Regierung gegen Pressefreiheit

AthensLive Wire Newsletter, 16.4.2022:
„Die „Pressedoktrin“ der griechischen Regierung:
Entweder unabhängige Journalisten bespitzeln oder so tun, als gäbe es sie nicht
Drei bahnbrechende Berichte in dieser Woche haben einmal mehr bewiesen, dass Griechenland auf der Skala der Pressefreiheit nach unten rutscht.
Das Mobiltelefon des Journalisten und Mitarbeiters von Inside Story Thanasis Koukakis, der auf eine reiche Geschichte investigativer Berichterstattung zurückblicken kann, wurde von Unbekannten in ein Spionagegerät verwandelt, das jede seiner Bewegungen und jede seiner Kommunikationen aufzeichnete – Inside Story enthüllte dies diese Woche.
„Mindestens zehn Wochen lang konnten Fremde alles auf dem Handy von Thanasis Koukakis hören und sehen“, berichten sie. „Der Journalist wurde am 28. März 2022 über die Verletzung der Privatsphäre seiner Kommunikation und das Hacken seines Handys informiert, als er nach einer Anfrage eine offizielle Antwort vom Citizen Lab der Universität Toronto erhielt.“
Das Telefon des Journalisten war zumindest zwischen dem 12. Juli und dem 24. September 2021 mit der Spionagesoftware Predator infiziert, die das Mobiltelefon in ein ausgeklügeltes Überwachungsgerät verwandelt. Wie Citizen Lab klarstellte, „schließt dies die Möglichkeit anderer Infektionen nicht aus“.
Eine Untersuchung von Reporters‘ United, die am Freitagabend veröffentlicht wurde, lieferte Antworten auf die Frage, wer Koukakis ausspioniert hat: Es war nachweislich die Regierung von Mitsotakis.

Reporters United berichtete unter Berufung auf ihnen vorliegende offizielle Staatsdokumente, dass der griechische Geheimdienst EYP, der dem Premierminister untersteht, unter Berufung auf die „nationale Sicherheit“ die Kommunikation von Koukakis abhörte, der gerade gegen griechische Bankiers und Geschäftsleute ermittelte. „Als der Journalist merkte, was passierte, versuchte die Maximos-Villa [d.h. der Regierungssitz], die Abhörspuren zu löschen. Wenig später wurde sein Handy mit der Abhörsoftware Predator infiziert“, heißt es in dem Bericht.

Wie der Bericht hervorhebt, wusste die Regierung nicht nur von dem Fall, sondern handelte auch, um ihn zu vertuschen. Als die Unabhängige Einrichtung zum Schutz der Privatsphäre in der Kommunikation (ADAE) offiziell von EYP Informationen über die Überwachung von Koukakis anforderte, verabschiedete die Regierung innerhalb von 20 Tagen (im März 2021) ein Gesetz, demzufolge die ADAE von nun an nicht mehr berechtigt ist, die Bürger darüber zu informieren, dass sie ausspioniert wurden. Das Ziel war laut Reporters United, dass die Überwachung von Koukakis geheim bleibt.

Nur wenige Monate später wurde das Handy des Journalisten mit Predator infiziert – einer Software, die nach Angaben des Citizen Labs bisher nur von Regierungen eingesetzt wurde.

Dieser Fall hat uns eine Gänsehaut beschert. Wenn die Regierung Journalisten wie Koukakis ausspioniert, deren Arbeit in großen internationalen Medien wie der Financial Times und CNBC erschienen ist, was würde sie dann mit Journalisten tun, die für lokale unabhängige Medien arbeiten?

Im Moment tun die griechischen Behörden so, als gäbe es keine unabhängigen Journalisten, berichtete das Manifold diese Woche.

„Unter den vielen Herausforderungen, mit denen unabhängige Journalisten in Griechenland konfrontiert sind, ist das Versagen – oder manchmal die Weigerung – der Behörden, Informationen bereitzustellen, wohl eine der beunruhigendsten“, heißt es in dem Bericht. Viele Entscheidungsprozesse, die eigentlich transparent sein sollten, „werden dadurch verschleiert, dass der Zugang zu den entsprechenden Unterlagen fehlt oder dass die Verwaltung keine Begründung dafür liefert“, betonen sie unter Verweis auf ihre Erfahrungen.

Was wirklich ohrenbetäubend ist, ist das Schweigen der EU zur Verschlechterung der Pressefreiheit in Griechenland.“

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