Wie die Austerität dazu beitrug, die historischen Waldbrände in Griechenland zu entfachen

Bild: Yorgos KonstantinouImagistan

„Was in Griechenland geschieht, könnte nur der Auftakt sein. Wenn diejenigen, die die globale Klimakrise anheizen, nicht die Absicht haben, etwas zu unternehmen, dann müssen wir es tun.“

Von Stelios Foteinopoulos, Magazine Tribune, 13.08.2021:
Wie die Austerität dazu beitrug, die historischen Waldbrände in Griechenland zu entfachen
Jahrelange Kürzungen bei den griechischen Feuerwehren haben eine der schlimmsten Naturkatastrophen in Europa befeuert – und wenn wir nicht in öffentliche Dienstleistungen zur Bekämpfung des Klimawandels investieren, wird dies eine bekannte Geschichte werden.
Wenn Ferdinand Lassalle heute leben würde, könnte er zusehen, wie seine Ideen schlecht altern. Im Jahr 1862 stellte Lassalle vor einer sozialistischen Versammlung in Berlin seine Theorie des Nachtwächterstaates vor – ein neoliberales Konzept, bei dem der Staat seine Arbeitsweise auf den privaten Sektor überträgt und nur einige wenige, aber begrenzte Funktionen behält, wie die Gewährleistung von Sicherheit und sozialer Stabilität.
In den letzten Wochen in Griechenland wäre die Mehrheit überrascht, wenn sie auch nur einen Hauch davon sehen würde. Der griechische Staat hat versagt, selbst im Vergleich zu einem Nachtwächter, dessen einzige Aufgabe darin besteht, das Schlimmste zu verhindern.

Während ich diese Zeilen schreibe, sind in Griechenland mehr als 100.000 Hektar durch wütende Waldbrände verbrannt, 60.000 allein auf der Insel Euböa. Mehr als 100.000 Menschen sind davon betroffen.

Die Serie von Bränden in den letzten zwei Wochen hat große Gebiete in Athen, auf dem Peloponnes und anderswo verkohlt. Vierzig Gemeinden und Städte wurden weggefegt, und die Brände sind nach wie vor unkontrollierbar, so dass Tausende von Menschen gezwungen sind, ihre Häuser zu verlassen, oft in kürzester Zeit. An den meisten Brandherden stehen nur begrenzte oder gar keine Ressourcen in Form von Löschfahrzeugen, Bodentruppen und Löschflugzeugen zur Verfügung. Die EU-Staaten, die Griechenland in der Vergangenheit zu Haushaltskürzungen gezwungen haben, beeilen sich nun, Hilfe und Wasserflugzeuge bereitzustellen.

Die schlimmste Umweltkatastrophe aller Zeiten in Griechenland und eine der schlimmsten in Europa ereignete sich auf dem Höhepunkt einer extremen Hitzewelle, die etwa drei Wochen andauerte. Die Hitze hat die Feuchtigkeit ausgetrocknet und die Kiefernwälder zum Brennen gebracht – ein Beweis dafür, dass der Klimazusammenbruch bereits im Gange ist.

Die Frage, die in der Luft liegtt, ist einfach. Hätte eines dieser Ereignisse verhindert werden können? Sind diese Brände direkt auf die Auswirkungen der Klimakrise zurückzuführen, oder liegt es an etwas Komplizierterem?

Im November letzten Jahres, kurz bevor die griechische Regierung den Jahreshaushalt für 2021 aufstellte, beantragten die Forstbehörden offiziell 17,7 Millionen Euro. Die Regierung gab ihnen nur 1,7 Millionen.

Das kam nicht überraschend: Die vergangenen Jahre waren von Sparmaßnahmen und Kürzungen geprägt. Von 2016 bis 2020 betrugen die durchschnittlichen Staatsausgaben für die Forstbehörden nur 1,72 Millionen Euro, so dass ihre Arbeit strukturell unterfinanziert und daher personell unterbesetzt ist – und das, obwohl ein Drittel des Landes mit Wald bedeckt ist. Auch die Verträge von rund fünftausend Feuerwehrleuten liefen aus, während die Regierung die Zahl der Polizisten um mehrere hundert aufstockte.

Die Austerität ist in Griechenland allgegenwärtig, ungeachtet dessen, was die neoliberalen Denker über die Rückkehr zur „wirtschaftlichen Normalität“ predigen mögen. Die Waldbrände in Euböa, der zweitgrößten griechischen Insel nach Kreta, zeigen die verheerenden Folgen eines Staates, der es nicht schafft, seine Prioritäten mit denen seiner Bevölkerung in Einklang zu bringen. In den letzten Monaten wurden 1,9 Milliarden Euro für den Kauf von Kampfflugzeugen aufgewendet, um den militärischen Antagonismus zwischen Griechenland und der Türkei (beide NATO-Mitglieder) zu rechtfertigen, und 6,6 Milliarden Euro wurden der NATO zur Verfügung gestellt. 30 Millionen Euro wurden für den Aufbau einer speziellen Polizeitruppe bereitgestellt, die an den öffentlichen Universitäten Griechenlands eingesetzt werden soll. Darin liegt der Widerspruch eines Staates, der so viel für Unterdrückungsmechanismen ausgibt, aber keine Sicherheit bieten kann.

Die Strategie der Regierung im Umgang mit den Bränden basierte weitgehend auf Evakuierungsnachrichten, die an die Mobiltelefone der Bewohner geschickt wurden. Doch die Bemühungen des Premierministers, Opfer zu vermeiden, gingen nach hinten los: Da es keine Verteidigungslinien um die Dörfer und Kleinstädte gab, beschlossen die Einheimischen, den Kampf selbst zu übernehmen und zu führen. Mit Schläuchen, landwirtschaftlichen Fahrzeugen, Tankwagen, Schaufeln und Spaten stürzten sich Einheimische und Menschen, die zufällig ihren Urlaub in der Gegend verbrachten, auf die Brände – oft mit bemerkenswerten Ergebnissen. Infolge des Notstands und der Unfähigkeit des Staates, die notwendige Unterstützung zu leisten, konnten die Solidaritätsnetze die Initiative ergreifen.

Diese Netze und Organisationen haben nun die Verantwortung für die Situation übernommen. Sie begannen mit dem Aufbau von Gegenstrukturen, um die Betroffenen mit dem Nötigsten zu versorgen, richteten Sozialküchen ein, brachten Generatoren dorthin, wo der Strom ausfiel, und boten denjenigen, die es brauchten, psychologische Unterstützung. Eine neue Welt, die sich buchstäblich aus der Asche erhebt, hat es den Menschen ermöglicht, über das Geschehene und das, was noch kommen wird, nachzudenken.

Das Feuer ist inzwischen fast unter Kontrolle, aber das ganze Ausmaß der Verwüstung ist noch nicht abzusehen. Tausenden von Menschen droht eine langfristige Evakuierung und der Verlust ihrer Häuser, Höfe und Unternehmen, ganz zu schweigen von der Infrastruktur.

Für die lokalen Gemeinschaften geht es eher ums Überleben als um das Krisenmanagement für die Ausgegrenzten. In einer Welt, die vom Klimawandel betroffen ist, sind wir alle potenziell ausgegrenzt. Wenn wir sehen, wie Menschen aus ihren Häusern an der Küste in die kleinen Boote fliehen, müssen wir uns nicht vorstellen, wie Klimaflüchtlinge aussehen könnten.

Die Blick vom Lokalen zum Globalen zeigt uns, dass die neoliberale Ordnung in der heutigen Welt nichts „Ordentliches“ an sich hat. Bevor wir am Ende um das Überleben unserer Gemeinschaften kämpfen, sollten wir darüber nachdenken, ob der Kampf für eine Umverteilung des Reichtums und eine grundlegende Verschiebung der Prioritäten unserer Staaten eine unabdingbare Voraussetzung dafür ist, dass wir eine vernünftige Chance haben. Wir sollten auch darüber nachdenken, was als Nächstes kommt: eine Verschärfung der Ungleichheiten, Kämpfe um die verbleibenden Ressourcen, soziale und geopolitische Instabilität.

Was in Griechenland geschieht, könnte nur der Auftakt zu all diesen Entwicklungen sein. Wenn diejenigen, die die globale Klimakrise anheizen, nicht die Absicht haben, etwas zu unternehmen, dann müssen wir es tun.“

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